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 Ehemalige und Aktive Motorsportler.
Olli



Beiträge: 2.664

17.10.2011 14:25
Dan Wheldon antworten

Aus aktuellen anlass und aus respekt des Indy Car Champions der Saison 2005 und des Indy 500 Siegers von 2005 und 2011 Dan Wheldon der gestern beim letzten GP der Indy Car Series nach einem massenunfall verstorben ist.

Danke Dan du warst ein großer deines Sports!!!!!!!!!!

Daniel Clive „Dan“ Wheldon (* 22. Juni 1978 in Emberton; † 16. Oktober 2011 in Las Vegas) war ein britischer Automobilrennfahrer. Er fuhr von 2002 bis 2011 in der IndyCar Series und gewann 2005 den Meistertitel dieser Serie. Zweimal (2005 und 2011) entschied er das Indianapolis 500 für sich. 2011 starb er an den Folgen eines Massenunfalls auf dem Las Vegas Motor Speedway.




Anfänge im Motorsport

Wheldon begann seine Motorsportkarriere 1987 im Kartsport, in dem er bis 1995 aktiv war. 1996 wechselte er in den Formelsport und wurde auf Anhieb Vizemeister der britischen Formel-Vauxhall-Junior. Außerdem trat er in der regulären Meisterschaft an und belegte in der Fahrerwertung den sechsten Platz. 1997 wechselte er in die britische Formel Ford und in die europäische Formel Ford. In beiden Serien belegte er den vierten Platz. In der nächsten Saison blieb er in beiden Serien und verbesserte sich jeweils auf den dritten Gesamtrang. Einer seiner Rivalen in dieser Saison war Jenson Button. Nach dieser Saison wechselte er aus finanziellen Gründen nach Nordamerika, da er nicht genügend Geld hatte, um seine Karriere in Großbritannien fortzusetzen.

1999 startete Wheldon in der US-amerikanischen Formel Ford 2000 und gewann mit sechs Siegen auf Anhieb den Meistertitel. 2000 trat er in der Atlantic Championship an. Der Brite entschied zwei Rennen für sich und wurde am Ende der Saison Vizemeister hinter Buddy Rice. 2001 wechselte er in die Indy Lights und gewann auch in dieser Saison zwei Rennen. Am Ende verpasste er den Meistertitel erneut und wurde hinter Townsend Bell Vizemeister.

IndyCar Series

Nachdem Wheldon 2002 zunächst in keiner Rennserie angetreten war, nahm er für Panther Racing als Teamkollege von Sam Hornish junior an den letzten zwei Rennen der Saison der Indy Racing League teil. In der darauffolgenden Saison blieb er in der inzwischen in IndyCar Series umbenannten Meisterschaft und wechselte zu Andretti Green Racing. Zunächst vertrat er den verletzten Dario Franchitti und erhielt anschließend das Cockpit des zurückgetretenen Michael Andretti. Wheldon kam immer besser mit dem Auto zurecht und erzielte beim Saisonfinale in Fort Worth als Dritter seine erste Podest-Platzierung. Am Saisonende belegte er den elften Gesamtrang und entschied die Wertung des besten Neulings für sich.

2004 gewann er in Motegi sein erstes IndyCar-Rennen. Im Verlauf der Saison folgten zwei weitere Siege. Am Ende des Jahres wurde er mit deutlichem Rückstand auf seinen Teamkollegen Tony Kanaan Vizemeister der IndyCar Series. 2005 gewann Wheldon das Indianapolis 500 und war damit der erste Engländer seit Graham Hill 1966, der dieses prestigeträchtige Rennen für sich entschied. Insgesamt gewann der Brite in dieser Saison sechs Rennen und stellte damit einen neuen Rekord an Siegen in einer Saison auf. Den Meistertitel gewann Wheldon in Folge dessen mit deutlichem Vorsprung auf seinen Teamkollegen Kanaan.

Nach dem Gewinn der Meisterschaft wechselte Wheldon 2006 zu Chip Ganassi Racing und wurde Teamkollege von Scott Dixon. Anfang 2006 traten die beiden zusammen mit Casey Mears beim 24-Stunden-Rennen von Daytona an und entschieden das Rennen für sich. In der IndyCar Series gelang ihm beim Saisonauftakt in Homestead, wo Paul Dana im Training tödlich verunglückt war, sein erster Sieg im neuen Team. Dabei hatte er mit 0,0147 Sekunden einen sehr knappen Vorsprung auf den zweitplatzierten Hélio Castroneves. In der Meisterschaft kämpfte der Brite zusammen mit Castroneves und Hornish um den Titel. Am Ende der Saison hatte er zusammen mit Hornish mit 475 Punkten die meisten Punkte erzielt. Da er zwei und sein Kontrahent vier Rennen gewonnen hatte, wurde er erneut Vizemeister. Vor Beginn der Saison wurde dem Briten ein Formel-1-Testfahrer-Cockpit beim BMW Sauber F1 Team angeboten, allerdings lehnte er ab, da man ihm keinen Stammplatz für die kommende Saison garantieren konnte.





Dan Wheldon für Chip Ganassi Racing im Training zum Indianapolis 500 (2007)
2007 blieb Wheldon bei Ganassi. Er gewann zwar zwei Rennen, hatte aber im Gegensatz zu seinem Teamkollegen Dixon keine Chance auf den Titelgewinn. Der Brite beendete die Saison auf dem vierten Gesamtrang. 2008 erzielte er abermals zwei Siege und wurde Vierter in der Gesamtwertung. Während Dixon den Meistertitel erzielte, wurde Wheldon bereits vor dem Ende der Saison mitgeteilt, dass das Team für die Zukunft ohne ihn plane und er durch Franchitti ersetzt werde. Bereits beim nicht mehr zur Saison zählenden Rennen in Surfers Paradise kehrte er zu Panther Racing zurück.

2009 konnte Wheldon nicht mehr an die Erfolge aus den vorherigen Saisons anknüpfen. Nachdem er in der ersten Saisonhälfte noch regelmäßig unter die besten zehn Piloten kam, gelang ihm dies in der zweiten Saisonhälfte immer seltener. Höhepunkt der Saison, die er auf dem zehnten Gesamtrang beendete, war ein zweiter Platz beim Indianapolis 500. 2010 blieb Wheldon bei Panther Racing. Beim 500 Meilen Rennen von Indianapolis erreichte er abermals als Zweiter das Ziel. Am Saisonende belegte er mit zwei weiteren Podest-Platzierungen den neunten Gesamtrang.

2011 fand Wheldon zunächst kein IndyCar-Cockpit. Beim Indianapolis 500 startete und gewann er für das Team von Bryan Herta, Bryan Herta Autosport, welches dort nach einem Start an gleicher Stelle ein Jahr zuvor sein zweites Rennen überhaupt in der IndyCar Series bestritt. Wheldon saß dabei im wahrscheinlich ältesten Dallara-Chassis (Baujahr 2003) des ganzen Feldes. Darüber hinaus war Wheldon als Testfahrer an der Entwicklungsarbeit des neuen IndyCar-Chassis beteiligt. Für die letzten zwei Rennen erhielt er ein Cockpit bei Sam Schmidt Motorsport, wo er Alex Tagliani ablöste. Wheldon erhielt zudem die Möglichkeit, beim Saisonfinale auf dem Las Vegas Motor Speedway mit einem Sieg 2,5 Millionen US-Dollar zu gewinnen.

Bei besagtem Saisonfinale wurde Dan Wheldon in Runde 12 in einen Unfall mit insgesamt 15 Rennwagen verwickelt. Wheldons Monoposto wurde über das Heck eines anderen Fahrzeugs in die Luft katapultiert und schlug mit der Oberseite der Fahrerzelle in die Fangzäune ein. Das Rennen wurde unmittelbar danach abgebrochen. Wheldon wurde sofort ins Krankenhaus geflogen, wo er seinen schweren Verletzungen erlag. Zwei Stunden später wurde Wheldons Tod bekanntgegeben. Statt eines Neustarts gab es lediglich fünf Runden zu seinen Ehren, worauf sich seine Fahrerkollegen in Absprache mit der Rennleitung geeinigt hatten.

Persönliches

Wheldon war seit 2008 mit seiner langjährigen Assistentin Susie Brehm verheiratet und Vater von zwei Söhnen.



Karrierestationen



1987–1995: Kartsport
1996: Britische Formel Vauxhall Junior (Platz 2)
1996: Britische Formel Vauxhall (Platz 6)
1997: Britische Formel Ford (Platz 4)
1997: Europäische Formel Ford (Platz 4)
1998: Britische Formel Ford (Platz 3)
1998: Europäische Formel Ford (Platz 3)

1999: US-amerikanische Formel Ford 2000 (Meister)
2000: Atlantic Championship (Platz 2)
2001: Indy Lights (Platz 2)
2002: Indy Racing League (Platz 36)
2003: IndyCar Series (Platz 11)
2004: IndyCar Series (Platz 2)
2005: IndyCar Series (Meister)

2006: IndyCar Series (Platz 2)
2007: IndyCar Series (Platz 4)
2008: IndyCar Series (Platz 4)
2009: IndyCar Series (Platz 10)
2010: IndyCar Series (Platz 9)
2011: IndyCar Series (Platz 28)

Angefügte Bilder:
Wheldon_20070512.jpg  
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